Science-Fiction Filme)  Herr Sturm. Ihre Arbeit in Filmen und im Fernsehen, sieht man oft, aber macht sich häufig keine Gedanken, wie diese funktioniert. Sie sind Spezialist für die Herstellung von Schnee. Ihre Arbeit sah man in Filmen wie FARGO (1996), OUT OF SIGHT (1998) oder im TRANSFORMERS-Franchise. wie kommt man dazu den Weg des “Schneeschaffens” einzuschlagen?  

 

Dieter Sturm) Bevor ich als Special Effects Coordinator gearbeitet habe, war ich in der Öffentlichkeitsarbeit und im Marketing von Unternehmen tätig. Ich habe nach der Schule bei einem Rock-Radiosender in Milwaukee angefangen, wo ich mich vom Hausmeister zum Promotion-Direktor hochgearbeitet habe. Von dort aus zog ich nach Lake Geneva, Wisconsin, um die Position des Corporate Public Relations Director für Playboy Clubs International in deren Resort zu übernehmen. Nach dem Verkauf des Unternehmens wechselte ich zu TSR, Inc. und arbeitete für Gary Gygax, den Erfinder von DUNGEOND AND DRAGONS.

 

Ich war schon immer ein kleiner Erfinder und habe in all diesen Jahren an den Abenden und Wochenenden Dinge entworfen und gebaut. Ein Kollege, mit dem ich an einer Werbeaktion arbeitete, fragte mich, ob ich einen Fernseher für eine Fernsehwerbung in die Luft jagen könnte, und ich sagte zu. Nach dieser ersten Erfahrung wusste ich, dass ich in der Film- und Videowelt arbeiten wollte. Ich klopfte an viele Türen und bekam dann das Angebot, für eine andere Fernsehwerbung Radios und Stereoanlagen ebenfalls zu sprengen. Der Spot war ein großer Erfolg und gewann viele Preise. Ich arbeitete immer noch in der PR- und Öffentlichkeitsarbeit, als ich einen Anruf erhielt, um einige Spezialeffektszenen für einen Film namens LUCAS (1986) fertigzustellen, weil der SFX-Koordinator gefeuert worden war. Ich ergriff die Gelegenheit und betrat das Filmset, ohne etwas über diese neue Welt zu wissen und ohne jemanden zu kennen. Ich konzentrierte mich einfach auf das, was zu tun war.

 

Einige Wochen später erhielt ich einen Anruf, in dem man mich fragte, ob ich an einem zweimonatigen Film in der Abteilung für Spezialeffekte mitarbeiten wolle. Das war ein entscheidender Punkt, an dem ich mich entscheiden musste, ob ich meinen Vollzeitjob aufgeben und mich den Spezialeffekten widmen wollte oder ob ich es sein lassen sollte. Ich entschied mich dafür, die Spezialeffekte zu meinem neuen Vollzeitjob zu machen und kündigte meine Stelle.

 

Der Film trug den Titel EIN TICKET FÜR ZWEI (1987) und wurde von John Hughes inszeniert.  Mein Chef war der Special-Effects-Koordinator Stan Parks, der mir meinen ersten richtigen Durchbruch in der Branche verschaffte.  Obwohl es viele mechanische Gags gab, die gebaut und vorgeführt werden mussten, war die Gestaltung von Schnee und Winter ein Bereich, in dem ich landete und stark involviert war. Ich lernte eine Menge Tricks von ihnen.

 

Später, als ich nach dem Film auf mich allein gestellt war und mich nach dem nächsten Job umsehen musste, fragte mich ein Kollege namens Curt Smith, ob ich ihm bei der Gestaltung einiger Schneeszenen für mehrere Fernsehwerbespots helfen würde. Curt war in Chicago als "der Schneemann" bekannt. Ich ergriff die Gelegenheit, wusste aber auch, dass es harte Arbeit und lange Arbeitszeiten bedeutete. Curt nahm mich zu vielen weiteren Schneeaufträgen mit und sagte dann eines Tages: "Ich bin fertig, ich gehe in den Ruhestand. Viel Glück!"  Das war für mich eine Überraschung aus heiterem Himmel! Im Laufe der Zeit, als Schneeszenen gefragt waren und Curt nicht mehr da war, sprach sich herum, dass ich diese Fähigkeiten hatte und so wurde Schnee zu einem Schwerpunkt und einer Spezialität in meinem Spezialeffektgeschäft.

 

SFF) Haben Sie persönliche Vorbilder oder Lieblingsfilme in Ihrer Branche?

 

D.S.) Bis heute habe ich in meinen 35 Jahren an etwas mehr als 100 Filmprojekten gearbeitet. Ich würde sagen, dass der Originalfilm FARGO einer meiner Lieblingsfilme ist, aber die Zusammenarbeit mit der SFX-Legende Tommy Fisher bei TRUE LIES (1994) war eine unglaubliche Gelegenheit. Einige meiner Lieblingsschauspieler, die sehr nett und sympathisch waren, waren für mich John Travolta und Glenn Close.

 

SFF) Können Sie uns einen Überblick darüber geben, welche Materialien man am besten nehmen oder entwickeln sollte, um Schnee im Film zu zeigen?

 

D.S.) Es gibt zwei Kategorien für Schnee: Bodenbedeckung und fallender Schnee. Im Laufe der Jahre habe ich mit jeder Art von Schneematerial und jeder Technik gearbeitet, die es gibt.  Für die Bodenbedeckung verwende ich heute in der Regel drei Dinge: 1) echten Schnee aus unserem SNOWMAKER TRUCK, um den besten künstlichen Schnee zu erzeugen, den man für Aufnahmen mit den Schauspielern unter vier Augen bekommen kann. 2) ein von uns entwickeltes Schneedeckenmaterial namens WaterSculpt, das beim Besprühen mit Wasser matt wird, damit es echt aussieht und 3.) ein Produkt namens Snowfaom, das große Flächen "schneeweiß" in der Mitte und im Hintergrund sowie für Bäume, Büsche usw. mit unserem von mir entwickelten und gebauten Snofoam Trailer System erzeugt.

 

Für fallenden Schnee verwenden wir in erster Linie Flockenmaschinen, die Tausende von Blasenclustern zerstäuben, die für die Kamera und das Auge wie fallende Schneeflocken aussehen, und wir verwenden weiterhin biologisch abbaubare Flocken.

 

SFF) Apropos biologisch abbaubar. Sie haben 1996 einen Oscar für technische Leistungen für die Entwicklung von Bio-Snow 2 Flake gewonnen. Könnten Sie bitte erklären, was es damit auf sich hat?

 

D.S.) In den ersten Jahren haben wir für fallenden Schnee Plastik-, Styropor- und sogar Kartoffelflocken verwendet. Als ich zu einem Drehort zurückkehrte, an dem wir einige Jahre zuvor gefilmt hatten, fand ich all diese Plastikflocken noch in den Büschen und im Gras, wo wir gefilmt hatten. Ich dachte mir sofort, dass das nicht in Ordnung ist und dass es eine bessere, umweltfreundlichere Lösung für dieses Problem geben muss. Ich machte mich daran, eine künstliche Schneeflocke zu entwerfen und zu entwickeln, die sich auflöst, wenn sie nass wird, und die umweltverträglich für den Boden ist. Ich brauchte mehrere Jahre, um ein Material zu entwickeln, das ich BioSnow nannte und bei dem Mais und Käsemolke verwendet, aufgeschlämmt und dann durch organische Farbkorrekturen weiß gemacht wurde, wodurch ein Film entstand, der dann gedreht und geschnitten wurde, um die Flockenpartikel zu erhalten. Es war ein Novum in der Branche, war aber bei seiner Markteinführung nicht ganz erfolgreich. Er funktionierte zwar, aber zu gut. Wenn es nebelig war oder regnete, begannen die Flocken sofort zu zerfallen und hinterließen eine Menge klebriger und gummiartiger Flecken. Ich musste also wieder an das Reißbrett, um die Zerfallszeit zu verlängern und die Integrität der Flocken zu erhalten. Ein weiteres Jahr verging und ich führte BioSnow 2 ein, das gut funktionierte. Für diese Bemühungen und meinen Beitrag zur Branche wurde ich von der Akademie ausgezeichnet.

 

SFF) Ein Follower auf meiner Seite hat mich Folgendes gefragt: "Warum sieht Schnee bei all den tollen Spezialeffekten immer noch so unrealistisch aus?" Was denken Sie über diese Aussage?

 

D.S.) Es ist komisch, aber manchmal wahr. Ich habe gesehen, wie Special-Effects-Leute aus Hollywood, die noch nie in ihrem Leben echten Schnee gesehen haben versuchen, eine Schneeszene zu kreieren und dabei scheitern, nur weil sie nie in der Nähe von Schnee gelebt haben um den "richtigen" Look zu erzielen. Ich komme aus Wisconsin und sehe den Schnee von Mutter Natur 3-4 Monate im Jahr und beobachte wie er aussieht und versuche dann, ihn nachzubilden.  Ich glaube auch, dass die Ausrüstung für Spezialeffekte und auch die Materialien eine große Rolle spielen, um das richtige Aussehen zu erzielen. Schaumschnee zum Beispiel sieht aus wie eine mit Seife und Blasen überlaufene Waschmaschine, soll aber wie Schnee aussehen - tut er aber nicht!  Was Sie wollen, ist ein cremiger, dicker Schaum, der an Rasierschaum erinnert, und das hängt von den verwendeten Materialien und Geräten ab.

 

SFF) Wäre es nicht einfacher, wie heutzutage üblich, auch Schnee per CG entstehen zu lassen?

 

D.S.) Zuerst dachten wir, dass CGI uns die Arbeit als Erschaffer physischer Effekte wegnehmen würde. Alles, was wir "live" vor der Kamera produzieren können wird immer bevorzugt, aber mit CGI lassen sich Schneeelemente hinzufügen, die kostengünstiger und sogar sicherer sein könnten. Ein Beispiel: Um einen neun Meter  hohen Kirchturm mit Schnee zu versehen, bräuchte man Hebebühnen und eine Menge Zeit, um ihn zu verkleiden und sogar zu entfernen. In diesem Fall könnte man ihn mit CGI schnell in der Nachbearbeitung hinzufügen, und er funktioniert mit dem physischen Schnee, den wir geschaffen haben.  Ich würde sagen, dass sich im Laufe der Jahre sowohl die physischen als auch die CGI-Effekte weiterentwickelt haben und gut zusammenarbeiten.

 

SFF.) Viele Filme, in denen Schnee zu sehen ist, werden im Sommer oder in Jahreszeiten gedreht, die nicht dem echten Schnee entsprechen. Was ist die größte Schwierigkeit bei Szenen, die an solchen Tagen gedreht werden?

 

D.S.) Ich würde sagen zwei Dinge: Sommerhitze und grüne Bäume mit Unmengen von Blättern.  Wir haben gelernt mit der Hitze umzugehen, indem wir den Schnee extrem schnell erzeugen, so dass wir ein Set kurz bevor die Kamera ihn sehen muss, herrichten können und er frisch und nicht geschmolzen aussieht. Ein weiteres Problem ist, dass wir den Frühlings- und Sommerlook mit vollen und grünen Bäumen vermeiden müssen. Im Winter haben die Bäume keine Blätter und nicht viel Farbe.

 

Ein weiteres Problem, auf das ich die Produktion immer hinweise ist der Laubfall im Herbst.  Ich weise sie darauf hin keine Standorte zu wählen, an denen es große Bäume mit Blättern gibt. Im Spätherbst, wenn die Blätter fallen, können sie mit einer starken Windböe innerhalb von Minuten eine Schneekulisse zerstören. Manchmal hören sie nicht auf mich und was passiert dann?

 

SFF) Sie arbeiten für beides: Kino und Fernsehserien. Können Sie uns bitte einen Überblick darüber geben, inwieweit sich die Arbeitsmethoden in diesen Medien unterscheiden?

 

D.S.) Alle Arbeitselemente sind die gleichen. Die einzigen Unterschiede sind, dass Fernsehserien sehr schnell sind und im Allgemeinen mit viel geringeren Budgets arbeiten.

 

SFF.) Was war der schwierigste Effekt, an dem Sie gearbeitet haben, und warum?

 

D.S.) Es war ein Film mit dem Titel DER PFERDEFLÜSTERER (1998) mit Robert Redford. Wir wurden gebeten, uns um den Schnee während des Films zu kümmern, der in den Bergen von New York gedreht wurde. Wir kamen mit einer kleinen Crew von 4 Leuten an und mussten feststellen, dass auf dem Boden überhaupt kein Schnee lag. Disney bat mich, einen Plan für die Beschneiung der Berge auszuarbeiten. Das war eine große Herausforderung und ein großes Unterfangen. Mein Team wuchs auf 30 Personen an, und wir arbeiteten rund um die Uhr in Schichten. Das Schwierigste war, die 300 Pfund schweren Eisblöcke auf den Berg zu bringen, da keine Sattelschlepper auf die Fahrbahn passten. Im Laufe von drei Wochen haben wir 54 Sattelschlepper mit Eisblöcken zu echtem Schnee verarbeitet, zerkleinert und rasiert, und wir verbrauchten 30.000 Gallonen gemischten Schneeschaum, um die Berghänge weiß zu machen. Niemand hat je behauptet, dass dieser Job nur glamourös ist.

 

SFF). Sehr geehrter Herr Sturm. Ich danke Ihnen sehr, dass Sie sich die Zeit für dieses Interview genommen haben und wünsche Ihnen alles Gute für Ihr weiteres Filmschaffen.

 

D.S.) Ich danke Ihnen für Ihr Interesse.