Science Fiction Filme.) Sehr geehrter Herr McCreery. Es ist eine unglaubliche Ehre für mich, dass Sie sich die Zeit genommen haben um ein wenig über ihr Schaffen zu reden. Sie sind Konzeptkünstler und haben die Vorlagen vieler einflussreicher und toller Filme gestaltet. Seien es die Dinosaurier in JURASSIC PARK (1993), TERMINATOR II (1992) oder DAS RELIKT (1996). Bitte erläutern sie zunächst, wie sie überhaupt dazu gekommen sind, in diesen künstlerischen Bereich des Films einzutauchen?

 

Mark McCreery) Erst mal vielen Dank für das Lob. Es sind tatsächlich mit meine Lieblingsprojekte. Bevor ich bei dem Stan Winston Studio eingestellt wurde, folgte ich eigentlich einer anderen Leidenschaft von mir, der Musik. Leider bin ich nicht annähernd so gut im Gitarre spielen wie im Zeichnen. Ich war in mehreren Bands in ganz Los Angeles während der Post Punk Tage (Ende der 80er Jahre), während ich die Art Center School of Design in Pasadena besuchte. Leider war keine der Bands erfolgreich genug, um mich zu unterstützen, also entschied ich mich, auf meine künstlerischen Fähigkeiten zurückzugreifen, um meine Rechnungen zu bezahlen. 

 

Nach meinem Abschluss am Art Center war ich in keiner Weise auf einen Job in der Filmindustrie vorbereitet. Die Schule bot zu diesem Zeitpunkt keine Kurse im Bereich Design an, so dass ich so ziemlich allein gelassen wurde, um es herauszufinden. Also entwarf ich ein kleines Portfolio von Monstern, die ich mir ausgedacht hatte, begann mir den Abspann meiner Lieblingsfilme wie TERMINATOR (1984), PREDATOR (1987) oder ALIENS (1986) anzusehen, und Stan Winstons Name tauchte  immer wieder auf. Ich entschied mich, dass das Studio der einzige Ort war, an dem ich arbeiten wollte, und damals gab es keine Handys oder Computer wie heute, also musste ich seine Studios-Adresse im Telefonbuch nachschlagen.

 

Ich fuhr zur Adresse und klopfte an die Tür. Ich hatte Glück und traf mich an diesem Tag mit Stan und John Rosengrant.  Sie sagten, sie würden sich in ein paar Wochen bei mir melden.

Etwas niedergeschlagen und nicht bereit, herumzuhängen und zu warten, packte ich mein Surfbrett und wanderte für eine Weile nach Mexiko aus. Als ich zurückkam, kam eine Nachricht von Stan und den Jungs auf meinem Telefon und sie sagten, sie würden sich freuen, wenn ich dort arbeiten würde. Ich war ekstatisch! Der Rest ist wohl Geschichte.

 

SFF.) Es wird immer angegeben, dass EDWARD MIT DEN SCHERENHÄNDEN (1990) ihr erster Job war. Stimmt das?

 

M.McC.) Eigentlich war mein erster Designauftrag PREDATOR 2 (1990).  Ich war begeistert, dass ich an der Fortsetzung eines Films arbeitete, der mich dazu brachte, überhaupt in die Filmindustrie einzusteigen. Es war so eine erstaunliche Erfahrung. Stan war so unterstützend und brachte mich sogar ans Set, um dem Puppenspieler zu helfen und den Schauspieler anzuziehen.

 

EDWARD  war der nächste Film, an dem ich dort arbeitete wo ich Tim Burton traf. Ich entwarf drei Outfits nach Tims Skizzen und er wählte eines davon, das dann von der Kostümdesignerin Colleen Atwood entworfen wurde. Es ist bis heute immer noch einer meiner Lieblingsfilme, er hat so viel Herz.

 

SFF.) Es scheint, dass Sie dem fantastischen Film besonders zugeneigt sind. Haben sie denn aus diesen Bereich Lieblingsfilme und gibt es Filme, die Sie überhaupt nicht mögen?

 

M.McC.) Als ich ein kleines Kind war, erinnerte ich mich an den originalen KING KONG (1933) der mich stark beeinflusste. Aus irgendeinem Grund liebte ich damals (und auch heute noch) Dinosaurier. Wahrscheinlich, weil  mein Großvater, der ein Hobbygeologe und Paläontologe war, mir immer wieder Dinosaurier-Fossilien gab, die er irgendwo ausgegraben hatte. Dieser Film bedeutete mir alles - er hatte einen coolen Riesenaffen, Dinosaurier, die Menschen aßen und ein hübsches, kluges Mädchen.

 

Dann gab es das Original 1963 BIS DAS BLUT GEFRIERT von Robert Wise. Dieser Film hat mich als Kind zu Tode erschreckt. Das war der Anfang für mich, die Angst zu lieben.

 

Als ich älter wurde, sind die drei Filme, die ich bereits erwähnt habe, PREDATOR (1987), TERMINATOR (1984) und ALIENS (1986), die Filme, die mich dazu gebracht haben für Filme zu arbeiten. Damals hatte ich keine Ahnung, wie man das macht oder was es bedeutet. So wie ich als Kind wusste, dass ich etwas mit Dinosauriern zu tun haben wollte, aber auch nicht wusste was das bedeutet. Ich schätze, alle meine Wünsche sind wahr geworden. Ich hatte so viel Glück und Glück.

 

Ich werde THE PRINCESS OF MARS  (2009) nur als einen Film erwähnen, den ich nicht mochte, weil die Originalbücher von Edgar Rice Burroughs ein großer Teil meiner Kindheit waren und für mich so wichtig sind. Sie sind alles, was ich je gelesen habe, und der Film war nur eine große Enttäuschung für mich. Sie versuchten, diesen Zug für eine sehr lange Zeit zu machen, und ich sollte etwas davon entwerfen, aber das Projekt wurde abgebrochen, bevor ich anfangen konnte. Das wäre eine erstaunliche Sache gewesen, an der man arbeiten konnte. Es hätte eine weitere meiner Kindheitsfantasien abgerundet :)

 

SFF)   Woher kommt eigentlich ihr Spitzname “Crash”?

 

M.McC.) Als ich 18 Jahre alt war, fuhr ich die Band, in der ich damals war, zurück von einem Auftritt um 3:00 Uhr morgens. Es war etwa 2 Stunden Fahrt nach Hause und ich schlief am Steuer ein. Durch einen glücklichen Zufall (oder, wie ich denke, göttliche Intervention) wachte mein Freund auf dem Beifahrersitz neben mir auf, bevor wir von der Seite einer Klippe flogen. Er weckte mich auf und ich drehte das Rad so fest ich konnte. Wir trafen auf eine Leitplanke und rutschten für eine Weile über die Autobahn, bevor wir schließlich zum Stehen kamen. Es war die erste Nahtoderfahrung, die ich je hatte. Als ich den Sänger der Band, die übrigens eine Punk-Band war, absetzte, sagte er: "Danke für die Fahrt, CRASH!". Und es blieb bis heute bestehen.

 

SFF.) Sie sind ein wahres Zeichengenie und ihre Darstellungen zeugen von unglaublichem Detailreichtum. Was würden sie jungen Menschen raten, die ebenfalls überlegen in diese Richtung zu gehen, die Sie einschlugen?

 

M.McC.) Ich denke, es ist wirklich wichtig, zu den Grundlagen zurückzukehren. Es wurde gesagt: "Man kann nicht malen, wenn man nicht weiß, wie man zeichnet". Ich denke, das gilt für alle Kunstmedien, einschließlich Computerprogramme, digitale Kunst und 3D-Modellierung. Ich denke, einige Künstler verlassen sich zu sehr auf ausgefallene Filter und digitale Pinsel, um einen Mangel an Zeichen- und Designfähigkeiten auszugleichen. Nehmen Sie grundlegende Zeichenlektionen und lernen Sie die Eigenschaften von Licht und Schatten kennen. Das ist ein Bereich der Disziplin, der meiner Meinung nach jedem helfen würde, der versucht, seine Fähigkeiten zu verbessern. Die Regeln von Licht und Schatten sind immer einheitlich, so dass es keinen Raum für Interpretationen oder Vermutungen gibt.  Wenn du das in Ordnung bringst, kannst du alles auf realistische Weise zeichnen oder malen.

 

SFF) Ihr Portfolio ist eine Ansammlung fantastischer Arbeiten. Haben sie besondere Lieblingswerke von Ihnen und gab es etwas was leider nie zur Realisation kam obwohl sie dafür bereits gezeichnet hatten?

 

M.McC.) Ich denke, die beste Arbeit, die ich je gemacht habe, war für die ersten 3 Jurassic Park Filme.

 

Das Design, auf das ich am meisten stolz bin, ist "Davey Jones" von FLUCH DER KARIBIK (2003).  Dieses Design war der Höhepunkt der zweijährigen Zusammenarbeit mit Gore Verbinski und war eines der wenigen Designs, das mich wie ein Blitzschlag traf, als ich Inspiration brauchte. Wir hatten lange Zeit Probleme mit Daveys Design. Ich hatte eine ganze Crew verfluchter Piraten zusammengestellt, aber wir brauchten den Kapitän noch und die Zeit drängte. Ich hatte eine Hintergrundfigur gemacht, die ein paar Tentakel auf seinem Gesicht und Gore sagte: "Das ist cool, es sieht irgendwie aus wie ein Bart". BAM - es hat mich getroffen – Black Beard! Das ist die Inspiration für unseren Captain. Ich sah das Design von Davey Jones in meinem Kopf, komplett fertig, bevor ich den Bleistift auf Papier brachte. Es war wirklich ein magischer Moment in meiner Karriere.

 

Ich hatte einige Entwürfe für einen sehr frühen Entwurf von GODZILLA  (1998) gemacht, die ich für ziemlich cool hielt. Es gab einen "Griffin"-Charakter, auf den ich wirklich stolz war. Es tut weh, wenn man den nicht auf dem Bildschirm sieht.

 

SFF.) CGI hat die Filmwelt verändert. Wie finden Sie dieses Werkzeug?

 

M.McC.) Ich liebe es, was mit CG passiert - aber es geht wirklich darum, wer hinter dem Steuer sitzt. Wenn es als ein Werkzeug behandelt wird, das subtil verwendet werden kann und nicht als übertriebener Weihnachtsschmuck, kann es wirklich effektiv sein. Ich glaube nicht, dass der HERR DER RINGE - Film ohne die Technologie hätte gemacht werden können oder so erfolgreich gewesen wäre. Die Technologie ermöglichte Peter Jacksons Vision und war die perfekte Mischung aus Live-Action und CG-Charakteren.

Und dann gibt es noch Filme wie PRINCESS OF MARS  in denen ich einfach nicht mitmachen konnte. Die Bücher sind so geerdet, dass ich das in diesem Film nicht gespürt habe. Ich schätze, das ist der Schlüssel, wenn sich CG geerdet und in der Realität geerdet fühlt, egal wie fantastisch die Welt oder die Kreaturen sind, ich bin dabei. Es ist das subtile Zeug, das mich beeindruckt.

 

SFF.) Ich glaube, dass viele Filme aus dem Fantasybereich gesellschaftlich relevante Themen exzellent verarbeiten können, wie z.B. bei JAHR 2022…DIE ÜBERLEBEN WOLLEN (1973) oder LAUTLOS IM WELTRAUM (1972). Denken Sie, dass solche Filme kritische Themen gut verpacken können?

 

M.McC.) Auf jeden Fall! Auch wenn sie das Ziel ein wenig verfehlen, wie 2001 (1968) oder 1984 (1984). Vielleicht ist das Datum falsch, aber die Nachrichten waren sehr klar und immer relevant.  Das sind Warnhinweise. Ich denke, die besten Sci-Fi-Filme begannen als Bücher. Es ist erstaunlich zu sehen, wann viele dieser Geschichten ursprünglich geschrieben wurden. Ich bin kein großer Fan von Sci-Fi - es sei denn, sie sind so geerdet wie TERMINATOR (1984) - ein sehr gradliniges  Science-Fiction-Konzept, aber eine Geschichte, die auf sehr persönliche und mutige Weise erzählt wird.  Dasselbe gilt für ALIEN (1979). Ich liebe auch die alten 1950er Jahre Sci-Fi, weil sie den gleichen Nerv treffen, wie das Original DAS DING AUS EINER ANDEREN WELT (1951) oder DER BLOB (1958).  Das sind seltsame Referenzen, aber sie sind es, die mir in den Sinn kommen.

 

Einer meiner Lieblings-Sci-Fi-Filme ist LAUTLOS IM WELTRAUM (1972) mit Bruce Dern. Es geht nicht um Raumschiffe und Roboter, es geht um Einsamkeit und Freundschaft. Dann kommt Sci-Fi für mich nach Hause.

 

SFF.) Ihre Arbeiten sind von außerordentlicher, detailreicher  Schönheit, die stets in schwarz/ weiß gehalten werden. Manche Ihrer Werke sehen so aus, als ob Sie unsere Alpträume illustriert haben. Woher nehmen Sie Ihre Inspiration für Ihre Bilder?  

 

M.McC.) Ich ziehe manchmal aus meinen eigenen Ängsten. Der größte Teil meiner Arbeit ist es, die Ängste und Albträume anderer Menschen zu erkennen, und es ist wichtig für mich, zu versuchen, diese Gefühle so gut ich kann darzustellen.

Bei dem RELIKT  bezog ich mich auf eine Angst, die ich habe....Spinnen. Ich habe eine sehr schwere Arachnophobie und habe den Mut aufgebracht, Spinnen als Referenz für den "Reliquienkopf" zu verwenden. Der obere Teil seines Kopfes ist wie der Bauch einer Spinne und die seltsamen Ranken, die seinen Mund umgeben, sollen an Spinnenbeine erinnern. Es war eine schwierige Aufgabe. Meine Handflächen schwitzen, wenn ich nur daran denke und das Wort Spin…. tippe, nun, du hast es verstanden.

 

SFF.) Gibt es Künstler, die Sie bewundern?

 

M.McC.) Ich liebe Joaquin Sorolla und John Singer Sargent.  Die Geste der Farbe und die Angabe von Details, die nicht wirklich da sind, beeindrucken mich.

Ein zeitgenössischerer Künstler, den ich wirklich bewundere, ist John Brosio aus dem gleichen Grund - und seine Thematik und Phantasie sind erstaunlich. Zdenick Burians Dino Art war für mich als Kind unglaublich. Seine Bilder gaben mir das Gefühl, dass es Dinosaurier tatsächlich gab, was schwer zu glauben ist.

 

Mit Sebastian Kruger kann man nichts falsch machen!

Es gibt so viele Künstler, die ich bewundere - ich lasse so viele aus.

 

SFF.)  Einer meiner Lieblingsdesigns von Ihnen ist “Kothoga” aus dem Film DAS RELIKT (1996). Es wirkt wie eine Mischung aus dem PREDATOR, einer Eidechse und verschiedene andere Einflüsse. Was haben Sie verswucht mit „Kothoga“ zu vereinen und war es schwer Ihre Ideen in die Realität umzusetzen?

 

M.McC) Kathoga wurde zunächst als eine Art „Reptilienlöwe“ beschrieben. Ich habe nur versucht, etwas zu machen, das, obwohl es riesig war, eine gewisse Würde ausstrahlen sollte. Ironischerweise war das Design als Anzug ein Misserfolg. Der Schauspieler konnte sich nicht bewegen und das Ganze musste verändert und aufgehängt werden, um das Gewicht zu tragen. Ich liebe das Design, aber es war ein schwer ausführbar. Ich denke in diesen Fall hat  CGI das Tier tatsächlich gerettet!

 

Die Marionette war wirklich cool und die Skulptur war fantastisch - ich wünschte nur, ich hätte die Tatsache berücksichtigt, dass es einen Mann in einem Anzug geben würde, wenn ich ihn entworfen hätte.

 

Und natürlich gibt es diese ganze Spinnen-Sache, die ich bereits erwähnt habe.... Ugh!

 

SFF.) Sie haben auch an INTERVIEW MIT EINEM VAMPIR (1994) mitgearbeitet. Die Produktion gestaltete sich wohl sehr problematisch im Bezug auf die Besetzung und den Verspätungen/ Veränderungen des Konzeptteams vom Stan Winston Studio. Könnten Sie hie etwas Licht ins Dunkle schaffen?

 

M.McC) Das war alles eine seltsame Erfahrung. Bevor Tom Cruise Lestat spielen sollte, warf das Produktionsstudio alle möglichen Ideen hinein, wer ihn spielen sollte wie Al Pacino!

Die gestalterische Herausforderung lag wirklich auf den Schultern des Künstlers Miles Teves, der damals bei Stan arbeitete. Meine Beteiligung war ziemlich begrenzt.

 

SFF.) Es gibt viele hervorragende Konzeptkünstler wie Ron Cobb, Miles Teves oder den kürzlich verstorbenen Syd Mead. Viele Design und kreative Ideen wären ohne dessen Zutun nicht entstanden. Meinen Sie, dass der Bereich der Konzeptkunst genug Aufmerksamkeit und Respekt bekommt den es verdient?

 

M.McC) Ich muss meine Arbeit als technisch und nicht als künstlerisch betrachten, es sei denn, ich bin aufgerufen, mit einer Idee "künstlerisch kreativ" zu werden. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass ich helfe, die Vision eines Regisseurs oder Schriftstellers von dem was sie sehen, zu verwirklichen - sie sind der Künstler, der seine künstlerische Idee ausdrückt. Ich komme mit auf die Reise um zu helfen, das zu erreichen.

 

Ich habe meine Arbeiten noch nie als Kunstwerke betrachtet. Ich denke, es ist künstlerisch, aber keine  Kunst. Ich glaube jedoch nicht, dass Concept Design genug Anerkennung findet, weil die Künstler (meistens) wirklich den Look dessen kreieren, was man auf dem Bildschirm sieht. Ich denke, der Film selbst ist ein Kunstwerk, aber wie ein Gemälde sind die Leinwand und die Werkzeuge, um sie herzustellen, genau das: Werkzeuge. Das ist mein eigenes bescheidenes Gefühl. Ich habe so viel Respekt vor der bildenden Kunst und habe nicht das Gefühl, dass ich in die gleiche Kategorie falle. Erst wenn ich selbst ein Werk produziere, betrachte ich es als eine Art nahe an der bildenden Kunst.

 

SFF.) Gibt es ein Projekt an dem Sie gerade arbeiten?

 

M.McC) Ich kann nicht viel darüber reden, aber ich habe die letzten zwei Jahre an den alten Monstern der Universal Studios gearbeitet, um zu versuchen, die Klassiker neu zu starten. Es war fantastisch und wunderbar, mit der Universal Crew zusammenzuarbeiten, und ich kann den ganzen Tag Monster zeichnen. Was gibt es Besseres?

Ich würde gerne eine authentischere Interpretation der Mars-Serie versuchen. Das wäre ein Traumprojekt von mir.

 

SFF.) Ich bedanke mich für die Zeit die Sie aufbrachten um mit mir dieses kleine Interview zu führen. Ich wünsche Ihnen noch alles Gute und viel Glück.

 

M.McC.) Sehr gerne. Ich habe zu danken für dein Interesse. Das bedeutet mir viel.